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Gripes e constipações explicadas
Descobre a diferença entre elas

O que é a gripe?

Embora a constipação comum e a gripe tenham alguns sintomas semelhantes, são infecções bastante diferentes. A gripe é causada por um grupo específico de vírus, conhecidos por vírus influenza. No entanto, existe um conjunto de estirpes diferentes, como a gripe suína e a gripe aviária (também conhecida como a gripe das aves), que assume mais formas à medida que o vírus sofre mutações. 

É por isso que somos atacados pelo vírus da gripe todos os anos e que devemos renovar a vacinação contra a gripe todos os Invernos. Habitualmente, os sintomas da gripe são mais graves do que os sintomas das constipações. Podem experienciar-se também sintomas adicionais - febre, náuseas, calafrios e suores, dor de cabeça, dores musculares e perda de apetite. 

O vírus da gripe pode transmitir-se de pessoa para pessoa a partir do primeiro dia e antes do surgimento dos sintomas. Assim, é possível transmitir o vírus da gripe antes de sentir os sintomas. 

Quem pode ficar constipado e com gripe?

Qualquer pessoa correr o risco de ficar constipado e com gripe e estas infecções podem contrair-se em qualquer época do ano. No Reino Unido e na Irlanda, o maior número de ocorrências regista-se nos meses de Outono e de Inverno. Normalmente, existe um pequeno pico durante o início da Primavera e existe um tipo específico de vírus de constipação que se desenvolve no Verão. 
As pessoas com um sistema imunitário mais débil (devido a doença, stress, estilo de vida) estão mais susceptíveis ao contágio de constipações e gripe do que o adulto saudável comum. 

Como se propagam os vírus da constipação e da gripe?

A forma mais comum de propagação dos vírus responsáveis por constipações e gripe é «da mão para o nariz». Ao tocar numa superfície infectada com o vírus (maçanetas de portas, corrimões de escadas rolantes ou um aperto de mãos com uma pessoa constipada) vai passá-lo para a sua boca, nariz ou olhos. Basta observar a quantidade de vezes que as pessoas tocam no próprio rosto para ficar com uma noção da facilidade com que o vírus se pode propagar. 
Outra forma de propagação do vírus são as gotículas produzidas ao espirrar ou ao tossir. Pode achar surpreendente, mas esta forma de disseminação não é tão eficiente como a via «da mão para o nariz».

O que é o sistema imunitário?

O sistema imunitário existe para proteger o nosso corpo de infecções. É composto por células sanguíneas especiais, proteínas, órgãos e outros tecidos - todos concebidos para defender e auxiliar o nosso corpo contra organismos invasores. Ou seja, é o exército que protege o corpo contra infecções causadas por vírus, bactérias e fungos, mantendo-nos saudáveis e sem infecções.  

E se tiver um sistema imunitário debilitado?

Uma função imunitária debilitada faz com que seja mais difícil resistir à infecção, por isso um dos sinais precoces de um sistema imunitário debilitado é a tendência para contrair infecções como constipações e gripe. 
Isto acontece porque um sistema imunitário com um baixo desempenho não consegue detectar os invasores de forma eficiente. Além disso, o sistema imunitário pode também demorar mais tempo para corrigir falhas. 

A constipação comum

As constipações são provavelmente a infecção mais comum nas pessoas do mundo ocidental. Em média, os adultos podem esperar contrair 2 a 3 constipações por ano e as crianças um número ainda maior. Cada constipação pode durar até uma semana. 
As constipações são causadas por vários vírus diferentes - existem mais de 200 que se sabe serem causadores da constipação comum. O coronavírus e o rinovírus são os dois que registam mais ocorrências. 

Os sintomas da constipação comum são conhecidos por todos nós e incluem:

  • Nariz entupido ou corrimento nasal

  • Espirros

  • Garganta inflamada

  • Tosse

  • Cansaço

  • Dor de cabeça

Cuidados a ter

Normalmente, as constipações não são consideradas doenças graves e a maioria das pessoas ignora o problema ou faz um tratamento com remédios caseiros. Apenas 5% dos habitantes do Reino Unido consulta o médico para prescrição de um tratamento para a constipação comum. Caso esteja em boas condições físicas e tenha um sistema imunitário saudável, pode tratar os sintomas da sua constipação sem qualquer problema. Várias pessoas utilizam remédios à base de plantas como a Echinacea para fortalecer o sistema imunitário.

No entanto, algumas pessoas devem ter precauções especiais. As pessoas que sofrem de asma, de bronquite ou que têm um sistema imunitário debilitado necessitam de cuidados adicionais. As crianças ou os idosos podem não ter um sistema imunitário suficientemente resistente para combater as infecções, por isso também é necessário ter cuidado com este grupo de pessoas. Como em qualquer outra doença, consulte o seu médico caso tenha dúvidas ou preocupações. 

Por último, lembre-se que existem várias formas de fortalecer o sistema imunitário. Clica aqui para saber quais os suplementos que aumentam as nossas defesas.

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